Cómo educar a tus hijos

Muchos padres enfocan su atención en las calificaciones y actividades extracurriculares de sus hijos, por ejemplo, asegurándose de que los niños estudien, hagan sus tareas y lleguen a la práctica de fútbol o a las clases de baile preparados y a tiempo. Pero con demasiada frecuencia nos olvidamos de dedicar tiempo y esfuerzo a cultivar otro componente del éxito y el desarrollo de los niños – uno que es tan importante, y quizás más esencial, que las buenas calificaciones, los premios y los trofeos – ser una buena persona.

En la sociedad actual de “yo, yo, yo” y “tengo que tenerlo ahora”, puede ser fácil olvidar la importancia de contrarrestar estos mensajes generalizados de gratificación instantánea, consumismo y egoísmo. Si queremos criar niños que son una compañía agradable y gente genuinamente buena, podemos ayudar a guiar a nuestros niños hacia hábitos y conductas que promuevan rasgos positivos de carácter como la bondad, la generosidad y la empatía hacia aquellos que son menos favorecidos o que necesitan ayuda.

Fomente la empatía en su hijo

La inteligencia emocional y la empatía, o la capacidad de ponerse en el lugar de otra persona y considerar sus sentimientos y pensamientos, es uno de los rasgos más fundamentales de las buenas personas. Los estudios han demostrado que tener un alto cociente emocional, es decir, ser capaz de comprender los propios sentimientos y los de los demás y tener autocontrol y ser capaz de controlar las propias emociones, es un componente importante del éxito en la vida.

Para fomentar la empatía en su hijo, anímelo a hablar de sus sentimientos y asegúrese de que sepa que usted se preocupa por ellos. Cuando ocurra un conflicto con una amiga, pídale que se imagine cómo se sentirá su amiga, que le muestre cómo manejar sus emociones y que trabaje positivamente para lograr una resolución.

Anímelo a que levante a los que lo rodean y nunca derribe a nadie

Mientras que las historias sobre niños que se involucran en la intimidación y otros malos comportamientos a menudo aparecen en los titulares de los medios de comunicación, la verdad es que muchos niños realizan buenas acciones silenciosamente en el curso normal de sus vidas, ya sea haciendo que un amigo se sienta mejor cuando está deprimido o ayudando en un centro comunitario.

A medida que fomentas conductas positivas como hacer algo para mejorar el día de alguien (incluso algo tan pequeño como dar palmaditas en el hombro a un amigo cuando está triste), asegúrate de hablar sobre los efectos negativos que las conductas como chismorrear o intimidar tienen en ambos lados (tanto en los que son, por ejemplo, intimidados como en los que intimidan), y por qué y cómo perjudican a las personas.

Enséñele a ser voluntaria

Ya sea que su hijo ayude a un vecino anciano al palear la acera o le ayude a usted a empacar algunos productos enlatados en cajas para donarlos a refugios familiares, el hecho de ser voluntario puede moldear el carácter de su hijo. Cuando los niños ayudan a otros, aprenden a pensar en las necesidades de aquellos que son menos afortunados que ellos, y pueden sentirse orgullosos de sí mismos por hacer una diferencia en las vidas de otros.

No lo recompense por cada buen comportamiento o acto de bondad

Una cosa importante a recordar cuando se anima a los niños a ayudar a otros es no recompensarlos por cada buena acción. De esa manera, su hijo no asociará el voluntariado con conseguir cosas para sí mismo y aprenderá que sentirse bien al ayudar a otros será en sí mismo una recompensa. Eso no quiere decir que usted no deba ocasionalmente llevar a su hijo a comer algo especial o darle un regalo por ayudar a otros. Una recompensa ocasional es una gran manera de mostrarle lo agradecido que estás por las cosas buenas que hace.

Enséñale buenos modales

¿Practica rutinariamente los fundamentos de las buenas maneras como decir “Gracias” y “Por favor”? ¿Habla de manera cortés con la gente y se dirige a los ancianos como “Sr.” y Sra.”? ¿Sabe cómo saludar a la gente adecuadamente, y está familiarizada con lo básico de los buenos modales en la mesa? ¿Es una perdedora cortés cuando juega con sus amigos?

Recuerde que usted está criando a una persona que saldrá al mundo e interactuará con otros por el resto de su vida. Usted puede desempeñar un papel importante a la hora de determinar qué tan bien educado será su hijo.